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Sinonimia: HBVc IgM.

Significado clínico:

La detección de HBVc IgM es útil en:

· Infección por virus B con HBVs Ag negativo durante el período agudo de la enfermedad (5% de las infecciones por virus B).

· Infección por hepatitis B aguda caracterizada por la portación de HBVs Ag (5-10 % de las infecciones por hepatitis B).

· En la hepatitis B crónica la presencia y el título de anti-HBVcore se correlacionan con la actividad inflamatoria del hígado.

La detección de la hepatitis B aguda se realiza mejor con la determinación de los anticuerpos HBVcore IgM (en combinación con HBVs Ag). Si la concentración de HBVs Ag no desciende durante las primeras 3 semanas, luego del comienzo de los síntomas, o persiste el HBVe Ag por más de 12 semanas se considera de pronóstico desfavorable.

El 1% de las hepatitis agudas son fulminantes con falla hepática.

Los anticuerpos anti-HBVcore IgM son positivos incluso a los 6 ó 7 meses de evolución de la enfermedad y persisten más de 12 meses.

Los títulos más altos se encuentran en la segunda y tercera semana de la enfermedad. Se detectan por más de 2 meses y un bajo porcentaje puede permanecer detectable por más de un año, aunque la hepatitis haya resuelto.

Utilidad clínica:

Diagnóstico de infección aguda (indica infección reciente) .El anticuerpo anti-HBVcore IgM puede ser el único marcador positivo para diagnóstico durante la “ventana de core” (período en el cual no ha desaparecido HBVs Ag y el anticuerpo anti HBVs aún no apareció).

Evaluación y monitoreo de la infección por hepatitis B crónica: este anticuerpo es evidencia de infección aguda o recidivas (reactivación de hepatitis B).

La ausencia del anticuerpo anti core IgM en un paciente con un HBVs Ag positivo crónico y síntomas de hepatitis aguda sugiere hepatitis no A, no B, o hepatitis D.

El anti-HBVcore sé positiviza en una a dos semanas de iniciada la infección, aumenta durante la convalescencia y persiste en el estado de portador crónico.

En la fase aguda los anticuerpos son de tipo IgM, su presencia indica infección por HVB en los últimos 3 a 6 meses. La positividad del anti-HBVcore  en el estado de portador crónico es a expensas de la clase IgG.

Los kits disponibles están diseñados con valores de cut-off muy elevados de forma tal que sólo son utilizables para el diagnóstico de infecciones agudas.

Es útil en el diagnóstico de pacientes con mutantes vírales con fenotipo antígeno “e” negativo permitiendo el diagnóstico de exacerbaciones agudas de dichas infecciones crónicas. Es útil porque los picos de IgM anti-HBVcore  persisten más en el tiempo que la viremia y la concentración de transaminasas.

El anti-HBVcore IgM se detecta antes que comiencen los síntomas, junto con el aumento de transaminasas.

No sólo existe IgM específica frente al “core” en las fase aguda, sino que también es detectable en los casos de enfermedad crónica con replicación viral y lesión hepática, aunque la concentración es menor que en las fases agudas. En estos casos las tasas fluctúan en relación con el grado de lesión hepática.

La persistencia anti-HBVcore IgM es variable, pudiéndose alargar hasta 12-18 meses, con títulos decrecientes, en los casos de enfermedad aguda autolimitada.

El monitoreo de la infección se realiza por la determinación mensual del HBVs Ag durante 6 meses hasta que se negativice. La persistencia de HBVs Ag por más de 6 meses implica el desarrollo de estado de portador crónico en aproximadamente el 5% de los adultos afectados por la enfermedad y en el 90% de los recién nacidos.

Evaluación: la demostración de core IgM es evidencia de infección aguda o recidivas.

Recidivas: reactivación de hepatitis B.

La ausencia de anti-HBVcore IgM en un paciente con una antigenemia de superficie crónica y síntomas de hepatitis aguda sugiere hepatitis no A, hepatitis no B, o hepatitis D.

Monitoreo de la terapia: algunos autores consideran favorable la detección de anti-HBVcore IgM como éxito en la terapia con interferón.

Bibliografía:

1. Savy Vilma L, Candurra, Nelida A. Manual de técnicas de diagnóstico virológico rápido.

Sociedad Argentina de Virología. Asociación Argentina de Microbiología. Noviembre 1995.

2. James M Crawford, M D, PHD The liver and the biliary tract 1995

3. Programa de Educación contínua de la Fundación Bioquímica Argentina. Hepatitis virales.1996

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5. LotharT. Clinical Laboratory Diagnostics: Use and assessment of clinical laboratory results, English edition, 1998.

6. Mandel, Bennett and Dolin. Enfermedades infecciosas: principios y prácticas. Editorial Panamericana, 4ª edición; Madrid, España. 1997