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Significado clínico:

Constituyen los productos metabólicos de la epinefrina y norepinefrina. Reflejan la producción de catecolaminas por la médula adrenal.

Las catecolaminas son aminas biógenas que cumplen un papel importante en el sistema nervioso central (SNC) como transmisores de señales neuronales y hormonales en el sistema medular simpatoadrenal.

Las catecolaminas: dopamina, norepinefrina y epinefrina son críticas para mantener la homeostasis corporal y en respuesta al estrés agudo y crónico.

El sistema catecolaminérgico se puede dividir en tres partes:

Sistema nerviosos simpático–>Noradrenalina

Sistema hormononeuroadrenal –>Adrenalina

Sistema DOPA/DOPAMINA –>Dopamina

Los principales sitios de producción de las catecolaminas son el cerebro, la médula adrenal, y el sistema nervioso simpático postganglionar.

Las catecolaminas son sintetizadas a partir del aminoácido tirosina. Su vida media en circulación es de aproximadamente 2 minutos. Luego de actuar en los sitios efectores, las catecolaminas son inactivadas rápidamente a través de tres mecanismos:

Recaptación de las partículas de almacenamiento

Conversión a sus metabolitos

Excreción como aminas libres o conjugadas.

La N y la A son catabolizadas a través de dos enzimas: la catecol O-metiltransferasa (COMT) y la monoamino oxidasa (MAO), dando lugar a la metanefrina (MN) proveniente de la epinefrina y la normetanefrina (NMN) proveniente de la norepinefrina.

Utilidad clínica:

  • Diagnóstico de tumores productores de catecolaminas.
  • La determinación de catecolaminas y sus metabolitos es importante en el diagnóstico de desórdenes neurológicos y endócrinos como hipotensión ortostática y feocromocitoma.
  • El valor predictivo positivo de las metanefrinas es del 95% para el feocromocitoma. Cuando se combina con excreción aumentada de ácido vainillín mandélico, el valor predictivo es del 100%.

Variables por drogas:

  • Aumentado: Labetolol, metildopa, inhibidores de enzima MAO.

Bibliografía:

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3- Young D. Effects of Preanalytical Variables on Clinical Laboratory Test . AACC, second edition, 1997.

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