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Significado clínico:

El Mycoplasma pneumoniae es una bacteria cocoide, filamentosa o estrellada, de pequeño tamaño, que carece de pared celular, causante de neumonías y otras infecciones respiratorias altas y bajas. Pueden producirse complicaciones sistémicas de probable naturaleza autoinmune, como eritema multiforme, anemia hemolítica, pericarditis, miocarditis y meningoencefalitis, entre otras. Es aconsejable realizar dos determinaciones de anticuerpos: fase aguda y convalescencia, con intervalo de dos o tres semanas, a fin de observar la variación en los títulos. El título de anticuerpos IgG comienza a elevarse entre el séptimo y noveno día de la enfermedad, alcanzando el valor máximo a las 3 ó 4 semanas. Después del segundo o tercer mes, los niveles disminuyen paulatinamente, pudiendo detectarse, incluso, durante dos o tres años.

M. pneumoneae es el agente etiológico más frecuente de la neumonía atípica primaria en niños y adultos jóvenes. Causa la neumonía adquirida de la comunidad en el 8 % de los adultos hospitalizados.

Las neumonías causadas por microorganismos atípicos incluyen chlamydias, Mycoplasma pneumoneae, legionella y neumonías por rickettsia.

Utilidad clínica:

  • Diagnóstico de infección por Mycoplasma pneumoniae. Investigación de neumonías atípicas
  • Aunque su cultivo es posible, el diagnóstico de la infección se realiza, principalmente, por serología.
  • Altos títulos de IgG usualmente evidencian infección previa.
  • Un aumento de 4 veces el título ocurre en el 80 % de los casos. Demostrar IgM e IgG es sensible y específico.

Falsos positivos: ocurre con anticuerpos de una infección anterior y en pacientes con pancreatitis.

Falsos negativos: muestras tomadas tempranamente o inmunocomprometidos.

Bibliografía:

1. LotharT. Clinical Laboratory Diagnostics: Use and assessment of clinical laboratory results, English edition, 1998.

2. Jacobs D.S., Demott W.R. Grady H. et al., Laboratory Test Handbook, Edit by Lexi-Comp Inc., Cleveland, United States of America, 4th edition, 1996.

3. Tietz N. W. Clinical Guide to Laboratory test, edited by W.B. Saunders Company, third edition, United States of America ,1995.