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Para el diagnóstico de deficiencia de hormona de crecimiento (GH o STH) en niños son necesarias dos pruebas con respuesta insuficiente: una de screening y una confirmatoria.

Pruebas de screening

*Ejercicio

*Ejercicio + propanolol

*Clonidina

Pruebas confirmatorias

*Hipoglucemia insulínica

*Arginina

En general está aceptado, como límite de corte para la respuesta de GH a pruebas de estímulo un valor de GH de 9 ó 10 ng/ml. En caso de prepúberes sin estimulación o imprimación (priming) con esteroides sexuales el límite es 7 ng/ml. Se conoce que la administración de estrógenos incrementa la respuesta de hormona del crecimiento a los estímulos provocados.

Los tests de estímulo para GH luego de un estimulación o imprimación (priming) con estrógenos tienen mayor eficiencia diagnóstica. El efecto del estimulación o imprimación (priming) reduce el número de falsos respondedores, ayudando a discriminar mejor entre niños con baja estatura idiopática y niños con deficiencia de hormona de crecimiento.

Se debe tener en cuenta la metodología para la medición de GH. Estos límites de corte son empleando radioinmunoensayo (RIA) y anticuerpos policlonales. El empleo de anticuerpos monoclonales provoca límites de corte menores.

Se debe tener en cuenta también las diferentes isoformas de GH.

El empleo de pruebas secuenciales disminuye el porcentaje de falsos positivos (niños normales que no responden al estímulo).

Estímulo: Ejercicio intenso durante 20 minutos.(Ascenso y descenso de un escalón de 35 cm. de altura, a una frecuencia de 24 veces por minuto)

Dosaje: somatotrofina (GH o STH)

Tiempos de extracción:

Basal: Realizar 20 minutos de ejercicio estandarizado. Descansar 10 minutos.

Post: 30 minutos,40,60 minutos del basal . Si se solicita basal y post-ejercicio, se realiza la extracción a los 30 minutos.

Condiciones previas a la toma de muestra:

  • El paciente deberá concurrir al laboratorio a las 8 horas, en ayunas y con reposo previo.
  • Se le realizará una extracción de sangre basal (antes del ejercicio).
  • Luego realizará ejercicio intenso durante 20 minutos (ascenso y descenso de un escalón de 35 cm de altura a una frecuencia de 24 veces por minuto)
  • Finalizado el ejercicio descansará 10 minutos.
  • A los 30 minutos de la muestra basal (es decir, pasados los 10 minutos de descanso) se le realizará otra extracción de sangre.
  • Si el médico solicita extracción basal y post-ejercicio, aquí finalizará el estudio. De lo contrario, se continuará con extracciones a los 40 y 60 minutos post ejercicio.
  • IMPORTANTE: Si usted toma alguna mediación para la función hormonal, deberá tomarla después de haber realizado el estudio.

Interpretación:

  • Evalúa la integridad del eje hipotálamo hipofisario para HGH. De utilidad preferentemente en niños. El pico normal de la concentración de GH es de 9 a 10 ng/ml. Valores de somatotrofina entre 4 y 8 ng/ml sugieren deficiencia parcial. Un 8% de los niños normales dan resultados por debajo de 10 ng/ml.
  • Disminución o ausencia de respuesta: En déficit de hormona de crecimiento, de origen hipotalámico o hipofisario, obesidad, hipercortisolismo.
  • Los porcentajes de falsos positivos son variables según las series y pueden ir desde un 10% y llegar hasta un 50%, por lo tanto es muy importante definir y tener en cuenta las condiciones de realización de cada prueba de estímulo: edad ósea, estadio puberal, si se realizan pruebas secuenciales, etc.