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Para el diagnóstico de deficiencia de hormona de crecimiento (GH o STH) en niños son necesarias dos pruebas con respuesta insuficiente: una de screening y una confirmatoria.

Pruebas de screening

*Ejercicio

*Ejercicio + propanolol

*Clonidina

Pruebas confirmatorias

*Hipoglucemia insulínica

*Arginina

En general está aceptado, como límite de corte para la respuesta de GH a pruebas de estímulo un valor de GH de 9 ó 10 ng/ml. En caso de prepúberes sin estimulación o imprimación (priming) con esteroides sexuales el límite es 7 ng/ml. Se conoce que la administración de estrógenos incrementa la respuesta de hormona del crecimiento a los estímulos provocados.

Los tests de estímulo para GH luego de un estimulación o imprimación (priming) con estrógenos tienen mayor eficiencia diagnóstica. El efecto del estimulación o imprimación (priming) reduce el número de falsos respondedores, ayudando a discriminar mejor entre niños con baja estatura idiopática y niños con deficiencia de hormona de crecimiento.

Se debe tener en cuenta la metodología para la medición de GH. Estos límites de corte son empleando radioinmunoensayo (RIA) y anticuerpos policlonales. El empleo de anticuerpos monoclonales provoca límites de corte menores.

Se debe tener en cuenta también las diferentes isoformas de GH.

El empleo de pruebas secuenciales disminuye el porcentaje de falsos positivos (niños normales que no responden al estímulo).

Estímulo: glucosa oral

Dosis: 75 gr de glucosa disueltos en 375 cc de asgua y consumida en 5 minutos.

Dosajes: somatotrofina y glucemia.

Tiempos de extracción:

Basal: entre las 8.00 y 9.00 a.m.

Post: 30,60,90,120 y 180 minutos

Indicaciones para el paciente:

  • El paciente deberá concurrir al laboratorio a las 8 horas, con 12 horas de ayuno y permanecerá en el laboratorio durante toda la prueba.
  • Se le realizará una extracción de sangre basal, entre las 8 y 9 horas.
  • Se le realizarán extracciones de sangre a los 30, 60, 90 y 120 minutos posteriores a la administración de glucosa.
  • IMPORTANTE: Respetar las horas de ayuno.

Interpretación:

  • En individuos normales la respuesta es bifásica coincidiendo con la fase hiperglucémica de la curva. La STH desciende a menos de 5 ng/ml a los 60 minutos, por debajo de 2 ng/ml, en la mayoría de los individuos.
  • Es el test definitivo para el diagnóstico de acromegalia. En los acromegálicos los niveles séricos de STH pueden disminuir parcialmente, permanecer sin cambio o incrementarse paradójicamente.
  • Respuesta paradojal: acromegalia, diabetes, insuficiencia renal crónica.
  • El ejercicio, los movimientos, las cirugías e hipoglucemias, pueden elevar los niveles basales de GH. El estrés puede llevar a un resultado falso positivo.